Las materias primas se comercializan en lo que se conoce como un intercambio de materias primas, como la Junta de Comercio de Chicago (CBOT) o la Bolsa Mercantil de Nueva York (NYMEX). De esta manera, puede comprar y vender productos de una manera similar a las acciones. También puedes comprar productos directamente. Por ejemplo, puede comprar monedas de oro canadiense de la hoja de arce o barras de oro y guardarlas en un lugar seguro como cobertura contra el riesgo de inflación. También hay formas de obtener una exposición indirecta a los productos básicos mediante la inversión en acciones, fondos mutuos o fondos cotizados en bolsa que funcionan con productos o materiales específicos. Por ejemplo, si no desea comprar oro directamente, puede comprar un ETF administrado por personas que compran lingotes de oro. O podrías comprar acciones de una compañía que extrae oro. Tomar este enfoque es generalmente menos riesgoso y más fácil de entender para el inversionista promedio.

En general, existen dos tipos de productos básicos, productos básicos duros y productos básicos blandos. Las materias primas duras incluyen petróleo crudo, mineral de hierro, oro y plata, y tienen una larga vida útil. Los productos agrícolas, como la soja, el arroz o el trigo, se consideran "productos blandos", ya que tienen una vida útil limitada. Estos productos tienen que ser similares e intercambiables o "fungibles". Por ejemplo, la soja de un país o mercado debe ser de la misma calidad que la soja de otro país, o el oro de un país debe ser de la misma pureza que el oro de otro.

Los productos básicos suelen ser materiales naturales o cultivados en la agricultura que se pueden comercializar (es decir, comprar y vender). Debido a su naturaleza, los productos del mismo tipo y grado generalmente no difieren mucho entre los productores. Por lo tanto, son intercambiables y su precio es similar, si no igual.

Los productos básicos son cruciales para nuestra vida cotidiana, lo que podría explicar por qué los inversores ven el valor de comerciarlos. Cuando se comercializan productos básicos, los inversores no necesariamente buscan comprar el derecho a reclamar el producto físico. Después de todo, si estuvieras intercambiando el bien en sí mismo (digamos que es ganado), ¡transferir muchos ganados entre propietarios podría ser bastante engorroso!

Los productos básicos a menudo se compran y venden en bolsas a través de contratos de futuros (también conocidos como derivados). Puede leer nuestro artículo sobre futuros si desea más información, pero estos contratos son básicamente acuerdos para comprar o vender una cierta cantidad de un bien en algún momento en el futuro.

Los precios establecidos en los contratos de futuros de productos básicos se basan en la especulación. Si el contrato expira y el producto se vende a un precio más bajo que el acordado en el contrato, el comprador se beneficia. Pero si el precio de la mercancía aumenta, el comprador pierde algo de dinero.

Los mejores productos básicos de 2018

  Aluminio   Petróleo crudo   Plata   Oro   Algodón   Cocoa
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